Santa Cruz de la Sierra y Samaipata, Bolivia

Km 10 170

Nuestro pequeño viaje tiene un buen comienzo: Al aterrizar, vemos muchas palmeras y nuestra primera acción al bajar del avión es quitarnos las chaquetas. Tomamos el autobús a la ciudad y nos instalamos en un pequeño hotel no muy lejos del centro. Para disfrutar de los últimos rayos de sol del día, caminamos hasta la plaza principal. Estamos en camiseta y sentimos una pequeña brisa refrescante y agradable. Estamos rodeados de palmeras y tomamos un pequeño aperitivo. Así que la sensación de vacaciones se instala de inmediato.

A la mañana siguiente comenzamos el día con un desayuno en una panadería especializada en productos elaborados con harina integral. Todo es excelente, empanadas, croissants y caragoles de canela. Estamos listos para salir a Samaipata. Menos mal que hemos comido bien, porque tenemos que buscar un autobús durante mucho tiempo, y cuando por fin encontramos una compañía de autobuses, tenemos que esperar a que se reúna suficiente gente para que el autobús pueda salir. Durante las 2 horas de espera, estuvimos más de una vez dispuestos a abandonar. Finalmente, alrededor de la hora del almuerzo, emprendimos el viaje de casi 3 horas. Para hacer las visitas turísticas que habíamos planeado por la tarde, el tiempo apremia. Sin embargo, nos bajamos en Cuevas justo antes de Samaipata. El lugar es súper agradable. Es un pequeño parque con 3 cascadas en un entorno exótico. Nos instalamos al borde de la primera cascada para hacer un picnic y luego intentamos un pequeño baño. El agua está tan fría que acabamos mojando los pies solamente. Aun así, es agradable caminar por la arena hasta muy cerca de la cascada. Después de secarnos al sol, damos un corto paseo hasta el mirador y las otras dos cascadas. No sabríamos decir cuál es el más bonito, nos han gustado todos. Recorremos en autostop los últimos 20 km hasta Samaipata y nos registramos en un hotel de la ciudad. Para la cena pedimos un menú vegetariano que consiste en una sopa de espinacas y una milanesa de berenjena. ¡Por fin un poco de variedad en el menú!

Al día siguiente, tenemos un programa muy apretado, y para no depender de otras personas para el transporte, alquilamos bicicletas. El primer destino es la fuerte de Samaipata. Se trata de unas ruinas en torno a una gran roca roja considerada sagrada por los incas. La roca ya era venerada por los lugareños antes de la llegada de los incas, pero éstos la convirtieron en una fortaleza militar y en la roca se esculpieron formas de animales sagrados, canales para ritos religiosos y nichos mortuorios. Se han conservado muchos detalles, y como estábamos casi solos en el lugar, disfrutamos mucho de esta visita. A mediodía, volvemos a Samaipata para comer, y luego iniciamos la subida a la montaña frente al pueblo. El camino de tierra es difícil y muy empinado, incluso con nuestras ligeras bicicletas de montaña nos cuesta. Cuando estamos casi en la cima, dejamos las bicicletas al lado del camino y empezamos a caminar por un pequeño sendero. Bienvenidos al bosque de los helechos gigantes, que forma parte del parque nacional de Amboró. Al principio, no hay helechos a la vista, pero el camino a través de este bosque virgen es bonito de todos maneras. Pasamos por un mirador sobre los valles de abajo y luego seguimos hasta la cima. Por desgracia, hay niebla y no podemos ver la extensión del parque nacional. No nos quedamos, tomamos el camino de la ladera de la montaña para volver a nuestras bicicletas. Casi no hay camino, tenemos que abrirnos paso entre la abundante vegetación. Llegamos a la orilla de un arroyo y por fin hemos encontrado el bosque de los helechos gigantes. El camino sigue el arroyo y caminamos entre los helechos que miden unos 10 metros. Los helechos son verdaderos árboles que se parecen un poco a las palmeras. Así es como nos imaginamos la selva, este es el tipo de experiencia que hemos venido a buscar. Ya es tarde y está oscureciendo en la selva, corremos un poco para evitar tener que bajar la montaña en bicicleta en la oscuridad. Finalmente, hacemos el descenso justo al atardecer. La tierra roja se ilumina, es realmente hermoso. Llegados a Samaipata, devolvemos las bicis y recogemos nuestras cosas en el hotel. El último objetivo del día es encontrar un vehículo para regresar a Santa Cruz de la Sierra. Nos acomodamos con una cerveza y unas empanadas al lado de la carretera principal, pero no nos da tiempo ni a terminar cuando un minibús se detiene y el conductor grita: ¡Santa Cruz! Aprovechamos la oportunidad, pero desgraciadamente la parte trasera del minibús está llena de verduras para vender en el mercado. Sólo hay un asiento junto al conductor. Negociamos un poco y, finalmente, conseguimos colarnos los dos en el asiento delantero. En Bolivia todo es posible, parece que no hay normas de tráfico, o al menos no se aplican. Después de 2h30 de conducción, ya no sabemos cómo sentarnos, juntos en 1 asiento, llegamos a los suburbios de Santa Cruz. Nuestro chófer desgraciadamente no va al centro, pero nos lleva a un hotel e incluso nos negocia el precio para que no nos engañen. La habitación es perfecta y en el pequeño restaurante de la planta baja hay spiedos de carne con un buffet de aggregados. Probamos por primera vez el manioc frito, está realmente buena.

Ya es nuestro último día en Santa Cruz y no sabemos muy bien qué hacer. Hay muchas posibilidades, pero finalmente seguimos nuestra razón y vamos a hacer una prueba antigénica para no tener más estrés por la tarde en La Paz. Después, damos un pequeño paseo por el centro antes de instalarnos en un restaurante para comer. Están mostrando los partidos de fútbol de la Eurocopa, así que nos quedamos a verlos y Matthieu aprovecha para trabajar. Como todavía tiene muchas cosas que hacer, decidimos ir al aeropuerto directamente para que pueda terminar su trabajo. Nos hubiera gustado quedarnos un poco más en Santa Cruz, pero mañana nos vamos a Perú y aún tenemos que empacar las bicicletas, así que a trabajar.

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