De vuelta en la cordillera de los Andes, Ecuador

Km 14 154

Salimos de la llanura y ante nosotros se cierne un muro que parece insuperable. A través de un ascenso muy pronunciado (10% de media, a veces mucho más) alcanzamos de nuevo unos 4200 m de altitud. Tardamos 2 días enteros en llegar. Estamos completamente agotados cuando llegamos al Parque Nacional del Cajas, situado en lo alto de la cordillera. En el restaurante del parque nacional comemos salchipapas para subirnos la moral y la motivación para un paseo por el parque. Nuestras piernas no nos llevan muy lejos, pero conseguimos pasear por la hermosa Laguna Toreadora. También nos regalamos un pequeño postre (un poco de azúcar nunca viene mal después de tanto esfuerzo), y luego bajamos a Cuenca. Aquí nos tomamos un día para descansar, visitar el bonito centro colonial y vacunarnos (esto soluciona el tema y así podemos visitar las Islas Galápagos, ¡y quizás nos facilite futuros cruces de frontera!)

Después de Cuenca, hay que volver a subir y, a pesar del día de descanso, nos duelen las piernas sólo de pensarlo. Pero con paciencia y perseverancia llegamos a Ingapirca. A la mañana siguiente visitamos el sitio arqueológico del mismo nombre, el más importante de Ecuador. Fue construido por el pueblo cañari y posteriormente tomado por los incas. A pesar de los muchos yacimientos arqueológicos que ya hemos visto, siempre hay pequeños detalles nuevos y las visitas siguen siendo interesantes.

Después, por desgracia, la lluvia y la niebla nos siguen y no podemos ver el paisaje que rodea la sinuosa carretera que seguimos. Bajamos y subimos varias veces, y a veces incluso hay algunos rayos de sol. En uno de estos momentos de buen tiempo, tenemos una hermosa vista del pico nevado del Chimborazo, la montaña más alta de Ecuador. Es una suerte verlo, porque en los días siguientes, cuando pasamos muy cerca de él, el pico se oculta entre las nubes. Esperamos tener más suerte con el Cotopaxi, otro hermoso volcán situado más al norte. ¡Pero primero nos desviamos un poco hacia el Amazonas!

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De vuelta en la cordillera de los Andes

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